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Juegos

Breve historia del videojuego

Los inicios

Space Invaders

La historia de los videojuegos se situaría a mediados del siglo XX, con la creación de las primeras computadoras, pero no sería hasta 1972, con la llegada de la Magnavox Odyssey cuando aparecería la primera consola de videojuegos de la historia. Dicha plataforma contaba con un sistema da cartuchos y sus juegos serían principalmente adelantos de lo que sería el “Pong”. Es en esta década cuando aparecen las primeras máquinas arcade, la primera hand held (“Auto Race” de Mattel) los primeros ordenadores personales…

Los años 80, primeras guerras de consolas

Durante estos diez años los gigantes nipones irrumpen en el mercado de los videojuegos domésticos, manteniendo su dominio prácticamente hasta nuestros días. Compañías como Namco inundan los bares y las salas recreativas de medio mundo con títulos como “Galaxian” o “Pac Man”, aparecen nuevas portátiles (las Game and Watch de Nintendo con títulos como Donkey Kong), y se da la primera confrontación entre Sega y Nintendo (con la Nintendo Entertainment System por un lado y la Master System por otro, ambas de 8 bits). La guerra comercial entre las creadoras de Mario y Sonic se fue recrudeciendo con el paso de los años, el éxito de la NES (gracias a títulos como “Super Mario Bros 3”) obligó a Sega a contraatacar con el lanzamiento de su plataforma de 16 bits Sega Megadrive (en 1988). Tres años después, ya en la década de los 90, Nintendo presenta la Super Nintendo, con unas capacidades técnicas superiores a la del sistema de Sega. En 1989 Nintendo se apuntó otro tanto al crear la Game Boy. Atari con su Lynx, y Sega con su Game Gear tratan de hacer frente a la portátil de Nintendo, pero con escaso éxito.

Los procesadores de las máquinas de esta época ya eran capaces de ofrecer unos gráficos, sonidos y jugabilidad de una calidad aceptable, lo que permitió la aparición de versiones domésticas de las máquinas arcade más exitosas del momento (“Street Fighter II”). Sagas de gran relevancia en la actualidad, como “Dragon Quest”, “Sonic” o “Legend of Zelda”, contaron con sus primeras entregas en la década de los ochenta.

Los 90, el fin de la guerra entre Sega y Nintendo, las tres dimensiones

Aunque ya existían precedentes (títulos como “Battlezone”) es en estos años cuando se comienzan a popularizar los videojuegos que utilizan gráficos poligonales para representar las tres dimensiones. En PC aparecen los primeros FPS (First Person Shooter), su principal representante, “Doom”, alcanza un éxito inusitado. Dicho éxito, junto con el de recreativas de gráficos en tres dimensiones como “Virtua Racing” o “Virtua Fighter”, obligan a la siguiente generación de consolas a dejar de lado los videojuegos en dos dimensiones para centrarse en las tres dimensiones.

Las dos grandes compañías cometieron varios errores tácticos, Nintendo por un lado tardó demasiado en lanzar su nuevo sistema (la N64), plataforma que además contaba con un sistema de cartuchos que limitaba mucho sus títulos. Sega, por su parte, se adelantó al ofrecer una plataforma, la Saturn, con unas capacidades poligonales muy limitadas. Estos errores propiciaron que la irrupción del gigante Sony en la industria, con una Playstation capaz de ofrecer gráficos superiores a la Saturn (“Metal Gear”) y unos títulos de calidad y complejidad inalcanzables para Nintendo (“Final Fantasy VII”), supusiera el fin de la hegemonía de las dos compañías clásicas. Nintendo aguantó gracias a sus portátiles (Game Boy Advance y su “Pokémon”), pero Sega tuvo que abandonar el desarrollo de plataformas de hardware (a pesar de volver a intentarlo con Dreamcast) y convertirse en otra productora de videojuegos más.

El siglo XXI

A principios de siglo se produce la consolidación de los gráficos en tres dimensiones merced a la mejora del hardware. La Playstation 2 domina el mercado en solitario hasta que Microsoft se lanza a conseguir su trozo del pastel con XBOX. Sus plataformas sucesoras, PS3 y XBOX 360, ofrecen unos gráficos que distan muy poco de los de las producciones cinematográficas. Nintendo sigue su propio camino y recobra una situación de privilegio en el mercado gracias a su Wii, consola que utiliza con un revolucionario sistema de control basado en el movimiento, y a su DS, la primera portátil en contar con pantalla táctil.

En el horizonte ya se vislumbra la próxima generación (aunque WiiU de Nintendo ya es toda una realidad): XBOX One y PS4. Ambos sistemas, y las portátiles como PS Vita y Nintendo 3DS, tendrán que enfrentarse a nuevos e inesperados rivales: los móviles y tablets (con videojuegos como “Angry Birds”). ¿Qué deparará el futuro? Máquinas con gráficos sorprendentes, revolucionarios sistemas de control, nuevos géneros…, quién sabe, en todo caso será divertido averiguarlo.